عرفت الجمعية الأمريكية للتسويق - ama بحوث التسويق على أنها "الطريقة التي ترتكز على جمع، معالجة، وتحليل البيانات المتعلقة بتسويق السلع والخدمات"
كما عرّف معلا ناجي بحوث التسويق على أنها نظام متكامل يتضمن سلسلة من العمليات الذهنية والميدانية المصممة بهدف جمع المعلومات عن ظاهرة أو مشكلة تسويقية معينة، ثم تصنيف هذه المعلومات وتحليلها وتفسيرها بأسلوب منطقي علمي يستطيع الباحث من خلاله الوصول إلى مجموعة عن الحقائق التي يمكن أن تساعد إدارة التسويق على اتخاذ القرارات اللازمة بخصوص أساليب التصرف الممكنة للتصدي لتلك المشكلة أو الظاهرة وتحديد إجراءات الحيطة والحذر وكذا احتمالات حدوثها .
سبق القول بأن النشاط التسويقي لم يعد محصور ما بين مرحلتي الإنتاج ونقل الملكية للمستهلك، بل أن الأمر يتعدى ذلك بكثير، حيث أنه يسبق عملية الإنتاج بقيام المؤسسة بإجراء البحوث التي تهدف لاكتشاف ودراسة السوق والمستهلك ومعرفة متطلباته ورغباته. ويتبع عملية البيع لتحديد ردود فعل المستهلك عن البضاعة من حيث رضاه، ملاحظاته، واقتراحاته عنها ومدى استمراره في شراء مستقبلا من عدمه.
و من هنا برزت حاجة المؤسسة إلى بحوث التسويق التي تعتبر عنصرا أساسيا في نظام المعلومات التسويقي حيث دورها لا يقتصر على دراسة أعمال وأنشطة المنتج فقط إنما يمتد إلى دراسة الطرف المقابل وهو المستهلك أو المستعمل لاستقصاء رأيه في أعمال وأنشطة المؤسسة والتي تتمثل في السلع والخدمات التي يحصل عليها .
كما أن هناك بعض الإرشادات التي تزيد من فعالية بحوث التسويق وهي :

  • يجب أن تكون البحوث متصلة باحتياجات معينة :حيث يجب ان يتم إجراء بحوث التسويق للتعبير عن حاجة الإدارة ومتخذي القرارات للمعلومات التي ينطوي عليها وتكون ذات صلة بمشكلة أو ظاهرة تسويقية معينة.
  • التوقيت المناسب للبحث التسويقي وذلك كون القرارات التسويقية ترتبط بجدول زمني محدد وبالتالي فإن المعلومات يجب أن تتوافر في الوقت الذي يتلاءم مع توقيت هذه القرارات.
  • كفاءة البحث: ويتحكم فيها عاملان مهمان الأول قيمة المعلومات التي يحتوي عليها البحث في حدود التكلفة المناسبة والثاني يتعلق بمدى ملائمة نتائج البحث لموضوع أو مشكلة القرار الواجب إصداره.
  • دقة البحث: وتتأثر بدرجة اختيار المجتمع، العينة وأساليب جمع البيانات وعدم التحيز.
  • ميزانية البحث: يجب أن تكون هناك ميزانية كافية للالتفاف على مراحل البحث المختلفة.
  • الاستمرارية: يجب أن تكون هناك استمرارية في إجراء بحوث التسويق لتوفير المعلومات اللازمة لحل المشكلات التسويقية.
  • الموضوعية: يجب أن يتميز دور الباحث بالموضوعية والحياد.
  • الثقة والمصداقية: وتعد من أساسيات الهامة للبحث التسويقي الفاعل، وتنعكس قابلية البحث لتكراره باستخدام المقاييس نفسها في مواقف وظروف متشابهة.